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제이크 폴, WBA 월드 타이틀 수상

제이크 폴이 최근 플로리다 마이애미에서 열린 세계복싱협회의 대회에 참석한 후 ‘타이틀 벨트’를 받았다. 제이크 폴은 지금까지 6경기를 치뤘음에도 불구하고, 그가 아직 진정한 프로 복싱 세계에 입문하지 않았기에 때문에 많은 팬들의 눈살을 찌푸리게 만들었다.

유투버에서 복서로 변신한 그는 2018년 여름 단 한 번의 화이트칼라 경기 후 2020년에 데뷔한 프로로서 6승 0패의 기록을 가지고 있다. 그러나 그의 6명의 상대는 프로 복서들이 아닌 유튜브 스타, 농구 선수, 그리고 전성기가 훨씬 지난 MMA 선수들이었다.

게다가, 일부 복싱 팬들은 질베르토 멘도사 WBA 회장과 전설적인 권투 선수 버나드 홉킨스가 수여하는 월드 타이틀을 수상하기 위해 폴이 등장하자 짜증을 내거나 야유를 보내기도 했다. 폴 역시도 당황한 듯 한 모습으로 상을 돌려주려 했으며, 아직 받을 만한 자격이 되지 않음을 인정했다. 결국 그는 이 상을 동기부여의 기회로 삼겠다며 마무리했다.

역사상 가장 위대한 권투선수 중 한 명으로 칭송 받는 홉킨스는 폴을 놀리는 듯한 발언을 하기도 했다. 그는 잠시 마이크를 잡고 폴에게 내가 WBA 벨트를 위한 경기에 관심이 있었다면 언제든 너와 싸울 수 있다며 농담식으로 말했다. 그러나 폴은 결국 그 상을 받고 수상의 영예에 감사를 표했다.

폴은 벨트를 들고 “이 상을 받게 되어 굉장히 영광스럽다. 사실 이건 큰 의미가 있다. 나는 아직 진짜 이 타이틀을 얻지 못한 것 같고, 그렇기에 나는 이걸 정말로 얻기 위해 싸워야 할 것 같다. 정말로 감사하다. 내가 진짜 WBA 챔피언십을 위해 싸울 때까지 이 상은 여러분들이 받은 것으로 해야 할 것 같다.”라고 말했다.

Jake Paul은 몇 시즌 동안 Disney Channel 시리즈 비자아드바크에서 Dirk Mann의 역할을 하기 전에 인기있는 쇼 ‘Vine’을 통해 이름을 알렸다. 그의 형제인 로건 폴(Logan Paul)도 현역 MMA 선수이며, 현재 WWE에 등록되어 있다.

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